The Economist (Marea Britanie): de ce sfârșitul imperiului american nu va fi pașnic

The Economist (Marea Britanie): de ce sfârșitul imperiului american nu va fi pașnic

Lăsând Afganistanul în frământări și confuzii, America repetă declinul Marii Britanii de acum un secol. Acest lucru este plin de conflicte mai ample. Experiența britanică ne va ajuta să înțelegem viitorul puterii americane? Americanii preferă să învețe din propria lor istorie, notează autorul, dar America de astăzi amintește în multe privințe de Marea Britanie interbelică.

Niall Ferguson

Masele au rămas cufundate în ignoranță… iar conducătorii lor, în căutarea voturilor, nu au îndrăznit să-i stabilească pe calea cea bună”. Așa a scris Winston Churchill despre învingătorii Primului Război Mondial în The Gathering Storm. El a amintit cu amărăciune „refuzul de a recunoaște fapte neplăcute și pofta de popularitate și succes în alegeri contrare intereselor vitale ale statului”. Cititorii americani care văd retragerea rușinoasă a trupelor lor din Afganistan și ascultă încercările încordate ale președintelui Joe Biden de a justifica cumva mizeria, unele dintre criticile lui Churchill la adresa Marii Britanii interbelice vor părea neplăcut de familiare.

După cum a spus istoricul Universității Yale, Paul Kennedy, starea de spirit a Marii Britanii la vremea respectivă era rezultatul epuizării naționale și al „suprasolicitării imperiale”. Din 1914, țara a cunoscut un război, o criză financiară, iar în 1918-1919 – și o teribilă epidemie de gripă spaniolă. Munții datoriilor au crescut sumbru în mijlocul peisajului economic. Deși lira sterlină a rămas moneda mondială dominantă, au apărut rivalii. Din cauza inegalității flagrante din societate, politicienii de stânga au cerut redistribuirea, dacă nu socialismul complet. O parte semnificativă a inteligenței a mers chiar mai departe, adoptând comunismul sau chiar fascismul.

Între timp, elitele politice au preferat să închidă ochii asupra deteriorării situației internaționale. Dominația mondială a Marii Britanii a fost amenințată în Europa, Asia și Orientul Mijlociu. Sistemul colectiv de securitate, bazat pe Liga Națiunilor, creat în 1920 ca parte a așezării de după război, s-a prăbușit, tezaurul imperial era gol, iar resursele puteau fi completate doar cu o alianță. Rezultatul a fost un eșec catastrofal de a recunoaște amploarea amenințării totalitare și de a acumula fonduri pentru a-i conține pe dictatori.

Experiența britanică ne va ajuta să înțelegem viitorul puterii americane? Americanii preferă să învețe din propria lor istorie, dar poate fi mai util să se compare cu predecesorul lor în rangul hegemonului de limbă engleză, deoarece America de astăzi seamănă mult cu Marea Britanie interbelică.

Ca toate analogiile istorice, aceasta este departe de a fi ideală. Masa de colonii și teritorii dependente pe care Marea Britanie le-a condus în anii 1930 nu are analogi reali în Statele Unite. Datorită acestui fapt, americanii se conving că nu au imperiu, chiar retragând soldați și civili din Afganistan după o prezență de 20 de ani acolo.

În ciuda ratei ridicate a mortalității cauzate de coronavirus, trauma națională a Americii este incomparabilă cu cea a Marii Britanii în timpul Primului Război Mondial, care a făcut multe victime tinere (aproape 900.000 de oameni au murit, aproximativ 6% dintre bărbații cu vârste cuprinse între 15 și 49 de ani, ca să nu mai vorbim de 1,7 milioane de răniți).

America nu este amenințată de un pericol atât de evident precum Germania nazistă – Marea Britanie. Cu toate acestea, asemănările sunt izbitoare, iar eșecul de a restabili ordinea în Afganistan nu se limitează la unul singur. („Este absolut clar”, scria revista The Economist în februarie 1930, după ce a izbucnit o răscoală în țară din cauza reformelor „premature”, „că Afganistanul de Vest nu mai acceptă nimic”. Iar consecințele pentru viitorul statului american sunt cu adevărat înspăimântătoare.

În ultimele decenii, atât de multe cărți și articole au prezis declinul Americii, încât filosofia declinului a devenit un clișeu. Dar experiența britanică dintre anii 1930 și 1950 ne amintește că există o soartă mai rea decât un blând declin treptat.

Țineți evidența banilor

O diferență importantă între SUA de astăzi și Regatul Unit acum un secol este că scadența medie a datoriilor federale americane este destul de scurtă (65 de luni), în timp ce peste 40% din datoria guvernului britanic era în obligațiuni sau rente perpetue. Aceasta înseamnă că datoriile SUA de astăzi sunt mult mai sensibile la schimbările ratelor dobânzii decât cele ale Marii Britanii.

O altă diferență cheie – este o descoperire imensă în teoria fiscală și monetară, în mare parte datorită criticilor lui John Maynard Keynes (John Maynard Keyness) pentru a aborda politica britanică interbelică.

Decizia britanică din 1925 de a lega lira sterlină la etalonul aur la un preț umflat înainte de război a condamnat țara la opt ani de deflație. Și datorită influenței crescute a sindicatelor, scăderile salariale au rămas în urma scăderilor prețurilor în timpul depresiei, ducând la pierderi de locuri de muncă. În 1932, rata maximă a șomajului era de 15%. Cu toate acestea, depresia britanică a fost relativ ușoară, nu în ultimul rând pentru că abandonarea etalonului aur în 1931 a contribuit la ușurarea politicii monetare. Scăderea ratelor dobânzii reale a ușurat povara deservirii datoriilor, creând un nou spațiu fiscal de manevră.

Pentru America, o astfel de reducere a costurilor serviciului datoriei în următorii ani pare puțin probabilă. Economiștii conduși de fostul secretar al Trezoreriei Lawrence Summers anticipează pericolul inflației din cauza politicii fiscale și monetare actuale. Dacă în anii 1930 ratele reale ale dobânzilor din Marea Britanie în ansamblu au scăzut, în America se estimează că acestea vor deveni pozitive din 2027, iar până la mijlocul secolului vor crește constant la 2,5%. Cu toate acestea, previziunile anterioare de creștere a ratelor nu s-au adeverit întotdeauna, iar Rezerva Federală (Fed) nu se grăbește să înăsprească politica monetară. Dar dacă ratele cresc, deservirea datoriei SUA va costa mai mult, ceea ce va duce la reduceri la alte părți ale bugetului federal, în special cheltuieli arbitrare, ar fi apărarea.

Ideea că America de astăzi se confruntă cu amenințări similare – nu doar din partea Chinei, ci și din partea Rusiei, Iranului și Coreei de Nord – poate părea fantastică. Dar numai acest lucru servește ca o ilustrare. Majoritatea americanilor, la fel ca majoritatea britanicilor din perioada interbelică, nici măcar nu se gândesc la un război major cu unul sau chiar mai multe regimuri autoritare, care ar pune o povară grea asupra obligațiilor militare deja extinse ale țării.

Puterea este un concept relativ

America se confruntă astăzi cu o problemă similară a declinului economic. Ajustat pentru paritatea puterii de cumpărare, care permite prețuri mai mici pentru multe bunuri interne, PIB-ul Chinei în 2014 a ajuns la același nivel cu America. În termeni de dolari, economia SUA este încă mai mare, dar se preconizează că diferența se va reduce. Anul acesta, PIB-ul Chinei în dolari va fi de aproximativ 75% din SUA, iar până în 2026 – 89%.

Nu este un secret faptul că din punct de vedere economic China este o problemă mai gravă decât fosta Uniune Sovietică, a cărei economie, chiar și la apogeul Războiului Rece, nu depășea 44% din cea americană. De asemenea, nu este un secret faptul că China încearcă să ajungă din urmă cu America într-o serie de domenii tehnologice aplicabile securității naționale, de la inteligența artificială la calculul cuantic. Ambițiile liderului chinez Xi Jinping sunt bine cunoscute, alături de respingerea ideologică de lungă durată a libertății individuale, a statului de drept și a democrației de către Partidul Comunist Chinez.

Atitudinile americane față de guvernul chinez s-au deteriorat semnificativ în ultimii cinci ani. Dar publicul american nu este încă interesat să contracareze în mod activ amenințarea militară chineză. Dacă Beijingul invadează Taiwanul, este probabil ca majoritatea americanilor să-l susțină pe premierul britanic Neville Chamberlain, care a spus despre împărțirea Cehoslovaciei în 1938: „Într-o țară îndepărtată, oamenii despre care nu știm nimic despre ei s-au certat între ei.” …

Cel mai important motiv pentru slăbiciunea britanică în perioada interbelică a fost răscoala intelectualității împotriva imperiului și a valorilor tradiționale britanice în general. Churchill a reamintit cu dezgust dezbaterea Uniunii Oxford din 1933, unde s-a spus: „Această casă refuză să lupte pentru rege și patrie”. După cum a remarcat: „În Anglia, un astfel de episod nu ar merita pur și simplu să se perie, dar în Germania, Rusia, Italia, Japonia, ideea unei Britanii decadente, degenerate, este adânc înrădăcinată și a afectat deja multe calcule”. Desigur, așa arată noua generație de diplomați chinezi, luptători de lupi și intelectuali naționaliști cu privire la America de astăzi.

Sfârșitul imperiilor

Este posibil ca imperiul american să nu aibă stăpâniri, colonii și protectorate, dar așteptările pentru dominația lumii și costurile supra-extinderii sunt foarte similare. Atât stânga cât și dreapta din America fie ridiculizează, fie condamnă ideea unui proiect imperial. „Imperiul american se destramă”, spune Tom Engelhardt, jurnalist pentru revista de stânga The Nation. În dreapta, economistul Tyler Cowen își imaginează sardonic „căderea imperiului american”. Și dacă filozoful progresist afro-american Cornel West crede că mișcarea Black Lives Matters și lupta împotriva imperiului american sunt „același lucru”, cei doi republicani Trump Ryan James Girdusky și Harlan Hill (Harlan Hill consideră pandemia ca o dovadă suplimentară) că „regele este gol”.

Dreapta mai apără versiunea tradițională a întemeierii republicii – eliberarea de sub stăpânirea britanică – luptând împotriva încercărilor stângii vigilente de a transforma istoria americană într-o poveste a mai întâi sclaviei și apoi a segregării. Dar puțini la ambele capete ale spectrului politic sunt nostalgici pentru era hegemoniei globale care a început în anii 1940.

Pe scurt, la fel ca britanicii din anii 1930, americanii din anii 2020 s-au îndrăgostit de imperiu – și acest lucru nu a scăpat de observatorii chinezi răuvoitori. Și totuși imperiul rămâne. Desigur, America are puține colonii reale: Puerto Rico și Insulele Virgine din Caraibe, Guam și Insulele Marianelor de Nord în Pacificul de Nord și Samoa Americane în Pacificul de Sud. Conform standardelor britanice, această listă este neglijabilă. Cu toate acestea, prezența militară americană este aproape la fel de omniprezentă ca odinioară. Trupele americane sunt staționate în peste 150 de țări din întreaga lume. În total, există 200.000 de soldați în afara celor 50 de state.

Dobândirea unei responsabilități globale atât de vaste nu a fost ușoară. Dar să crezi că va fi mai ușor să scapi de ea este o greșeală. Aceasta este o lecție din istoria britanică pe care americanii ar trebui să o învețe mai îndeaproape. Decizia pripită a președintelui Joe Biden de a retrage „în cele din urmă” trupe din Afganistan a fost un alt semnal că țara vrea să-și reducă angajamentele externe. Barack Obama a început acest proces, părăsind Irakul prea grăbit, după care în 2013 a declarat că America „nu este polițistul lumii”. Doctrina „America First” a lui Donald Trump a fost doar o versiune populistă a aceluiași impuls, tentată să părăsească Afganistanul și să impună tarife rebelilor.

Previzionarea sfârșitului imperiului american nu a fost dificilă nici măcar în culmea aroganței neoconservatoare după invazia Irakului din 2003. Au existat cel puțin patru puncte slabe fundamentale în poziția globală a Americii la acel moment, așa cum am susținut prima dată în Colossus. Rise and Fall of the American Empire ”(Colossus: The Rise and Fall of Americas Empire, 2004). Acestea includ lipsa forței de muncă (puțini americani sunt dornici să petreacă timp în țări precum Afganistan și Irak), deficitele bugetare (vezi mai sus), deficitele de atenție (electoratul tinde să-și piardă interesul pentru orice intervenție la scară largă după aproximativ patru ani) și istoria ignoranță (politicienii sunt reticenți să învețe despre greșelile predecesorilor, în special din alte țări).

Pentru cel de-al doilea război mondial, Marea Britanie a dat roade printr-o vânzare, ca să spunem așa, de argint familial (mai precis, forțând investitorii britanici să vândă active străine și să returneze dolari). America, marele imperiu al debitorilor, este de neegalat. Își poate permite să plătească costurile menținerii poziției sale dominante doar prin vânzarea unei părți și mai mari a datoriei sale publice către străini. Și aceasta este o fundație șubredă pentru o superputere.

Înainte de o altă furtună

Principalul argument al lui Churchill în ”Furtuna iminentă” nu a fost că era imposibil să se oprească ascensiunea Germaniei, Italiei și Japoniei și că Marea Britanie era sortită declinului. Dimpotrivă, el a dat asigurări că războiul ar fi putut fi evitat prin luarea unor măsuri mai decisive de către democrațiile occidentale la începutul anilor 1930. Când președintele Franklin Roosevelt a întrebat cum este mai bine să numească războiul, Churchill a estompat imediat: „Inutil”.

La fel, nu este nimic inevitabil în ascensiunea Chinei, cu atât mai puțin a Rusiei, întrucât țările mici care le susțin, de la Coreea de Nord până la Venezuela, sunt butucuri economice. Populația Chinei îmbătrânește chiar mai repede decât era de așteptat, iar forța sa de muncă se micșorează. O creștere suplimentară este constrânsă de datoria maximă a sectorului privat. Răspunsul greșit la primul focar de coronavirus i-a subminat grav credibilitatea internațională. În cele din urmă, China riscă să fie vinovată de criza climatică, deoarece nu poate scăpa de obiceiul său de a arde cărbune pentru nevoile industriei.

Cu toate acestea, nu este greu de prevăzut o serie de evenimente care ar putea duce la un alt război inutil, cel mai probabil asupra Taiwanului, pe care Xi Jinping îl dorește și pe care America (evaziv) are obligația de a-l proteja împotriva invaziei. Acest angajament este din ce în ce mai puțin credibil pe măsură ce echilibrul de putere din Asia de Est se schimbă. (Vulnerabilitatea tot mai mare a portavioanelor americane la rachetele balistice anti-navă chineze, ar fi DF-21D, este doar una dintre probleme, iar Pentagonul nu are o soluție bună.)

Dacă descurajarea SUA eșuează și China îndrăznește să facă o grevă bruscă, America se va confrunta cu o alegere sumbră: să accepte un război prelungit și arogant (așa a făcut Marea Britanie în 1914 și 1939) sau să cedeze, așa a făcut-o la Suez în 1956.

Churchill a încheiat cu una dintre numeroasele sale maxime: „Faptele sunt mai bune decât visele”. Liderii americani au devenit prea îndrăgostiți de vise în ultimii ani, de la fantezia neoconservatorii de „dominație totală pe toate fronturile” sub George W. Bush până la coșmarul întunecat al „măcelului” american sub Donald Trump. Se apropie o nouă furtună globală și este timpul să recunoaștem ceea ce Churchill a înțeles prea bine: este puțin probabil ca imperiile să se prăbușească fără durere.

Sursa: inosmi.ru

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *